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석유공사, 동해 심해 가스전서 호주기업과 공동 탐사재개

서울 20배 넓이 울릉분지 2개 광구 조광권 확보…”발견 가능성 커져”

동해 탐사 사진 [석유공사 제공]
(서울=연합뉴스) 김성진 기자 = 한국석유공사는 9일 호주 최대 석유개발회사인 우드사이드(Woodside)사와 함께 정부로부터 동해 심해지역에 위치한 ‘8광구’와 ‘6-1광구 북부지역’에 대한 조광권을 확보했다고 밝혔다.

이번에 조광권을 취득한 2개 광구는 면적이 서울시의 약 20배(1만2천560㎢)이며 수심 700∼2천m의 심해지역에 위치한다.

이미 양사가 2007년 최초로 탐사작업을 실시해 탐사정 2개 공을 시추한 바 있다.

동해 울릉분지내 심해 조광권 확보
동해 울릉분지내 심해 조광권 확보[석유공사 제공]

그중 1개 공에서 가스를 발견했으나 경제성 부족으로 개발단계에 이르지는 못했다.

다만 최근 전세계 심해에서 발견되는 대규모 유전 및 가스전에서 나타나는 것과 같은 형태의 심해퇴적층 존재를 확인하는 성과도 있었다.

이번에 우드사이드사는 같은 광구에서 대규모 가스전을 발견할 가능성이 충분히 있다고 판단, 탐사사업 재개를 희망했고 공사도 이에 동의해 양사가 각각 50% 지분으로 조광권을 다시 확보하게 됐다.

석유공사와 우드사이드사는 해당 광구에 대해 이달부터 향후 최장 10년간 3차원 인공 지진파탐사 및 탐사정 시추 등 본격적인 탐사작업을 실시할 예정이다.

한편 공사는 현재 양질의 가스를 생산중인 동해-1 가스전 인근에 위치한 6-1광구 동부지역에서 대규모 심해 유망구조를 발견해 탐사자원량 평가를 완료했다.

이에 따라 올해 안에 국내외 투자자를 유치해 내년 하반기에 탐사정 시추를 할 계획이다.

동해가스전은 오는 2021년 생산이 종료됨에 따라 더 깊은 바다로 나가는 심해유망구조 신규탐사를 추진하는 것이다.

석유공사 관계자는 “동해 6-1광구 동부지역과 6-1광구 북부지역 및 8광구의 탐사사업이 재개됨에 따라, 우리나라를 산유국 반열에 오르게 한 동해-1 가스전에 이어 새로운 가스전 발견 가능성이 높아졌다”고 설명했다.

동해가스전 해상플랫폼
동해가스전 해상플랫폼[석유공사 제공]

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<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2019/04/09 11:04 송고

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